衰老符合世界卫生组织的疾病分类标准

国际长寿联盟、老年生物学研究基金会和风险预估部门的一个科学家小组表示,衰老符合世界卫生组织(WHO)的疾病分类标准。   一个由国际老年医学专家和研究衰老的科学…

国际长寿联盟、老年生物学研究基金会和风险预估部门的一个科学家小组表示,衰老符合世界卫生组织(WHO)的疾病分类标准。  

一个由国际老年医学专家和研究衰老的科学家组成的国际小组分析了衰老过程,并与WHO制定的帮助医生和其他医护人员识别疾病的国际疾病分类(ICD-11)中的标准进行比较。他们得出的结论是,低度全身性炎症反应、细胞有丝分裂减少、激素水平失衡等衰老特征均符合ICD-11定义的疾病标准。

衰老可以被定义为机体功能的逐步衰退,从而导致个体环境适应能力的下降。衰老主要包括生理衰退和心理衰退。然而,这些变化是否构成一种疾病,这在科学界内部是存在争议的。世界卫生组织将疾病定义为具有以下特征的一组功能障碍:遵循症状模式的身体任何部位的一组功能障碍;可以通过一种潜在的机制来解释;随着时间的推移而发展;对医疗干预措施存在反应;与遗传和环境因素有关。

科学家们认为衰老的生物标志物提供了一系列衰老相关的症状和体征。炎症因子等血液生物分子的变化均符合ICD-11疾病标准。步速、平衡、握力和肌肉密度等身体功能的测量值均符合疾病的标准。无意识的体重降低、疲惫、虚弱、步速减慢、活动量下降等身体虚弱表现也符合疾病标准。最后,衰老的遗传生物学标志物的改变也符合疾病标准,例如端粒的衰变(位于染色体末端的特殊DNA片段,可防止细胞复制过程中的DNA损伤)。科学家认为这些生物标记物提供衰老相关的一系列症状和体征。

该评论的作者提出衰老的生物学基础涉及多种疾病的细胞机制和生理学机制。衰老的细胞机制包括慢性低度炎症、增殖性衰老及细胞增殖分化能力的降低。脂肪含量升高等身体成分的变化则反映了衰老的生理学机制。

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图:衰老机制相互影响的所有方式。

注:虚线仅反映了某些器官的关系,而实线则标志着通常与人体相关的关系。

疾病的发展和结局即病程和结果是用于疾病分类的关键性指标。研究小组确定衰老的发展和结局指标符合ICD-11疾病定义标准。衰老过程是慢性的,与衰老有关的疾病通常不会随时间消失。在没有与衰老有关疾病的影响下,衰老最终会引起机体的死亡,这表明衰老相关疾病并不能完全解释衰老的病理影响。

衰老的干预措施多种多样。其中最值得注意的干预措施是运动和健康饮食,如橄榄油、咖啡、坚果、豆类、谷物和富含类黄酮、镁的饮食。

由于许多疾病本质上都是遗传性疾病,因此ICD-11包括用于确定某种状况是否可能是疾病的遗传标准。基因与寿命的长短密切相关;同时表观遗传学可以在不改变DNA编码的情况下,改变基因的活性,在衰老中同样起着重要的作用。但是表观遗传学如何影响衰老的机制目前尚不明确。

ICD-11定义疾病与环境因素相关。吸烟、饮酒和体育锻炼等环境因素可以影响衰老相关的结局指标,而改善这些环境因素可以提高衰老期间的健康。

该作者得出结论,提出“人体的衰老符合WHO疾病的分类标准。” 重要的是,像对待疾病一样对待衰老,将改变治疗衰老相关的药物资助、研发和批准方式。

作者: 我爱NMN

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