一个主调控蛋白可能会揭示为什么雌性寿命更长

在动物界内大多数雌性的寿命都比雄性长,不论是海洋中的鲸鱼还是走廊上的家猫,在人类中也是如此。尽管存在地域文化和环境的差异,但是几乎所有的区域都是女性寿命更长,但是原因不明。 比利时…

在动物界内大多数雌性的寿命都比雄性长,不论是海洋中的鲸鱼还是走廊上的家猫,在人类中也是如此。尽管存在地域文化和环境的差异,但是几乎所有的区域都是女性寿命更长,但是原因不明。

比利时的研究人员发现,GIT2是下丘脑中控制衰老的关键蛋白,雌性可能通过对GIT2存在性别特异性反应而具有长寿优势。本次研究发表在2019年12月的journal Mechanisms of Ageing and Development杂志上,表明与男性相比,女性对衰老表现出更大的适应力。

衰老会给身体的每个系统造成压力,但是随着能量产生效率的降低,我们对这种压力的适应能力会随着年龄的增长而下降,即随着年龄的增长,健康状态会下降。但是在雌性小鼠中可以改变其新陈代谢来促进能量的产生,提高对压力的应对能力。实验表明,雌性小鼠可以将不同的代谢途径进行转换,以产生更多的细胞功能所需的能量,而GIT2似乎可以协调这种转换。

Stuart Maudsley领导的研究小组分析了GIT2参与的分子网络,以研究在他先前秩序混乱的系统中是否存在顺序。蛋白质、代谢产物和各种化学物质等细胞内的所有分子都在高度互连的网络中协同工作,以使细胞发挥功能。可以把这些网络描绘成一个路线图,其中每个目的地都是一个细胞功能,比如回收旧组件,或产生能量。只是细胞路线图非常复杂。

Maudsley 在2018年欧洲健康衰老专题研讨会上的演讲说:“粗略估算,一个细胞中的4200万种蛋白质之间每10秒就会有100万次反应,这极其复杂。我们正通过基石分析去寻找可以控制下丘脑和许多生理过程的蛋白质。”研究小组确定了蛋白质GIT2是潜在的蛋白质之一。

下丘脑位于大脑内,可以通过制造和分泌荷尔蒙来调节整个神经系统的信息,从而调节多种代谢途径。通过这种方式,该器官充当所谓的“神经代谢”通信网络的主控制器。他们发现有一半以上改变的蛋白和性别是相关的,这意味着雌性和雄性小鼠对GIT2有明显的反应。

雌性小鼠下调了衰老过程中的通路,而雄性小鼠上调了衰老过程中的通路。GIT2是代谢衰老和应激敏感性的协调因子之一,尤其在女性中。为了响应GIT2,雌性会优先考虑代谢多样性,扩大代谢策略的范围以获得更多的能量,并为机体衰老过程做好准备。雄性专注于维持神经突触结构,即大脑中神经元和突触的结构。长期以来,神经健康和长寿之间一直存在已知的联系,但需要更多的研究来确定两者之间的联系。该研究的作者写道:“这一功能的不同可能对这些小鼠以及两性的衰老轨迹有深远的影响。希望通过对这些长寿调节网络的进一步了解,能够揭示调节健康寿命的关键机制。”  

联合国2014年出版的《人口统计年鉴》中的数据表明,在联合国记录的178个国家、岛屿和地区中,其中有176个地域女性的寿命更长,表明男性和女性的衰老有所不同;而南加州大学Benayoun实验室的统计发现,超过3/4的衰老和寿命研究仅使用男性模型。 

当前的研究发现了男女性之间衰老的根本性差异,促进针对这种性别差异相关疗法的开发研究。

作者: 我爱NMN

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